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Anteprima del World Poker Tour Championship

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Sabato segna l'inizio del quinto WPT Championship, la fine del Five Star World Poker Classic al Bellagio di Las Vegas e la conclusione della quinta stagione del World Poker Tour. Nell'antica sede del Bellagio, con la crema del mondo del poker e la possibilità di trovare la forma per le ormai vicine World Series, il WPT Championship è cresciuto sino a diventare uno dei due o tre eventi più grandi al mondo (maggiori mi vengono in mente solo le WSOP con il loro Main Event, e l'emergente EPT Championship). Un solo sguardo alla storia dell'evento ed ai nomi dei giocatori coinvolti fa capire quanto importante sia diventato il WPT Championship.

Dalla sua nascita nel 2003 ed i sui 111 partecipanti, il WPT Championship si è sviluppato in un pachiderma da 605 ambiziosi giocatori che miravano ad un montepremi da $14 milioni nel 2006. Quest'anno l'evento potrebbe avere un numero di partecipanti leggermente superiore ma la qualità del tavolo finale del 2007 sarà probabilmente la stessa degli anni passati. Ci sono state leggende (Doyle Brunson, David Sklansky, Men "The Master" Nguyen), i grandi nomi contemporanei (Phil Ivey – due volte al tavolo finale, Ted Forrest, Roland De Wolfe) e le sorprendenti nuove entrate che hanno lasciato subito il segno (John Phan, il campione del 2005 Tuan Le ed il campione uscente Joe Bartholdi) al tavolo finale nei cinque anni passati.

Fare previsioni su chi siederà al tavolo finale di quest'anno potrebbe essere un compito difficile ma se si guarda alle performance che hanno preceduto l'evento si può capire cosa ci aspetta. Detto questo ecco i cinque giocatori che sembrano al top della forma al momento giusto.

1) J. C. Tran – Con una vittoria al World Poker Challenge del WPT di Reno a March, J. C. ha praticamente trasformato il WPT Championship in un torneo freeroll. Tran ha hanche offerto ottime prestazioni dopo questa, con tre tavoli finali al WPT ed una vittoria in uno degli eventi preliminary durante il Five Star. Tenetelo d'occhio perché se saprà mantenere il suo solido gioco sarà certamente seduto al tavolo finale. Se riuscisse ad avere un grosso stack, potrebbe anche vincere il titolo.

2) James Van Alstyne - Van Alstyne dovrà pagarsi l'accesso al WPT Championship, ma certamente non se ne preoccuperà. Sino ad ora, nel 2007, ha già accumulato oltre $500K, ha fatto Quattro tavoli finali ed incassato in nove tornei. Ha un passato di grandi prestazioni nei tornei che contano e dovrebbe rientrare senza problemi nella corsa al titolo nel WPT Championship.

3) Michael "The Grinder" Mizrachi – Anche se non allo straordinario livello del 2005 e del 2006, "The Grinder" ha tranquillamente accumulato eccellenti finali in vari tornei del 2007. Lo scorso anno è finito secondo in un evento del WPT vincendone un'altro. Quest'anno c'è meno tumulto intorno a lui, fatto che dovrebbe permettergli di concentrarsi esclusivamente sulla gara.

4) Patrik Antonius - Patrik offre costantemente buone prestazioni nei tornei che si disputano al Bellagio. Ha incassato nel WPT Championship dello scorso anno ed ha finito secondo nel WPT Five Diamond World Poker Classic giocatosi li nel dicembre 2005. Egli ha certamente le capacità per contendersi la corona e potrebbe conquistare il suo primo grande titolo al WPT Championship. Altri temibili contendenti non americani potrebbero essere Roland De Wolfe, Gus Hansen o Andrew Black (che sembra in ottima forma nel 2007).

5) Kathy Liebert – Anche se molti credono che lei non abbia fatto nulla, il buon gioco di Liebert sembra emergere proprio al momento giusto. Seconda al Foxwoods ed al Five Star sembra che stia trovando la forma migliore per essere una delle forze al tavoloda poker. Altre giocatrici donne che si dovrebbero tenere sotto controllo sono Joanne "J. J." Liu e Jennifer Harman o la star dello scorso anno, Vanessa Rousso che non è arrivata per un soffio al tavolo finale dello scorso anno finendo settima.

Ora non resta che attendere l'inizio del gioco. Da sabato sino al tavolo finale del 27 aprile, il WPT Championship offrirà ancora una volt ail meglio nella battaglia del poker per l'ambito titolo ed i milioni che esso porta.

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